Долина магов

— Я не могу вернуться в долину. Меня только что оправили учиться в мир, если я вернусь, это будет означать провал моего обучения! — Влад с юношеской горячностью объяснял солидным бородатым купцам своё положение. — Мне нужно ещё лет двадцать путешествовать и познавать мир. Возьмёте меня с собой?

— Это обсудим позже, сейчас нам нужно решить, пойдём ли мы в долину магов. Точнее, кто пойдёт со мной, так как я считаю своим долгом туда попасть. — Рольф спокойным уверенным взглядом обвёл всех собравшихся вокруг слабо тлеющего костра.

Молодой волшебник уже рассказал о своей долине, о магах, их образе жизни. В этом рассказе было множество интересных и даже поразительных подробностей. Влад не смог объяснить почему и когда маги самоизолировались, но знал, что практически никто не покидает долины, во всяком случае официально. Вообще он не смог ответить на много крайне интересных для Рольфа вопросов, так как они были о том, что для Влада было обыденно, настолько привычно, что он сам никогда не задавался такими вопросами. Для остальных, для Рольфа и купцов, это были поразительные вещи. В долине магов были лошади, но их использовали в основном для развлечений, не для работы. Повозки ездили сами, без живой тягловой силы. Как такое возможно?! — недоумевал Рольф. Пашем тоже без лошадей, отвечал Влад, а зачем они нужны на поле, только потопчут землю. Людей в долине живёт немного, но живут долго. Сколько именно молодой волшебник не знал, он не знал даже своего возраста, примерно сто — сто двадцать лет. Наверное магия помогает так долго жить, не знаю. Обычных людей в долине нет и сравнить с их длительностью жизни нет возможности. Почему изолировались? Не знаю, всегда так жили, нет интереса к окружающему миру, нам и в своей долине хорошо. Некоторые, как я, например, уходят на время из долины, чтобы учиться; часть — сами выбирают, другим это рекомендуют учителя. Возвращаются не все, не знаю по каким причинам, у нас не принято рассказывать, что происходило во время таких испытаний вне долины. Мы вообще редко говорим о мире за нашими горами, многие, я уверен, не задумываются о том, что он вообще есть. Занимаемся сельским хозяйством, есть пара шахт, развитием внутреннего мира, искусствами. Магия — это сочетание внутреннего мира и искусства, нужно развить первое и знать второе, это как внутреннее искусство. Да, у нас все умеют пользоваться магией, правда в разной мере. К сожалению, у меня нет ответов на многие ваши вопросы.

— Поход в долину магов может быть опасен, но, как часто бывает, опасность связана с прибылью. — Рольф объяснял купцам, почему им стоит пойти с ним. — Они столько лет живут в изоляции, ваши товары покажутся им диковинками. А представьте, что вы можете у них купить, сколько у них уникальных вещей, которые можно будет продать просто как раритеты. Или магические вещи: самокрутящаяся мясорубка, саморежущий нож. Да у меня фантазии не хватит придумать то, что там можно будет найти. Такого выгодного торга вы не найдёте даже в Городе! Представьте, как этот ваш товар будут отрывать у вас на базарах в любой долине, хоть тут рядом, хоть близ Города или в самом Городе.

— Да, это должно быть интересно, если мы сможем у них что-то купить, что-то им продать. Если сможем живыми оттуда выбраться. Если нас пустят в долину. Слишком много разных «но».

— Пустят, уверен. Они почувствуют мою магию и им станет интересно, уверен, что они не сталкивались с магами из внешнего мира. Я поведу отряд и мы благополучно вернёмся. С большой наживой.

Таким образом Рольфу удалось уговорить трёх купцов, и они начали собираться в путь. Меркадер взял одну из своих повозок, выгрузил всё лишнее, оставил только запасную одежду, еду, немного товаров и подарков. Также он попросил сына одного из купцов быть его кучером. Остальные сделали то же самое — взяли минимум, облегчили фургоны, уменьшили риск потерять всё. Влад ещё раз рассказал и даже нарисовал дорогу в долину, ту, по которой шёл сам, других он не знал и даже не был уверен, что они существуют. Зачем они нужны, если нет контактов с внешним миром. Правда Рольф сомневался, что контактов действительно никаких нет. Они должны быть, даже если их не афишируют. Слишком трудно жить изолированно в столь маленьком обществе. Но тут принц Города мог ошибаться, так как раньше он не имел дела с магами.

Договорились выехать на рассвете, чтобы к полудню добраться до въезда в горы. Прощания были долгими и тёплыми, как на войну, что ли.

Ещё на полпути к перевалу начался снег. Через час это была уже метель, в которой с трудом было видно впереди идущий фургон. Дорога не была наезжена, колея слабо выделялась на каменистом грунте, первый же снег занёс её полностью и группа начала двигаться по ориентирам, но они скоро пропали из вида. Трудно сказать сколько времени прошло с начала пурги, темно было, как поздним вечером. Куда вёл Рольф тоже невозможно было сказать, вокруг был только серо-мерцающий снег. Наконец, миникараван остановился на привал, поставив повозки плотным квадратом. Все собрались в фургоне Рольфа, он был самый большой и самый теплый. За скудной едой они обсуждали ситуацию.

— Надо возвращаться, нам не найти дороги.

— А куда возвращаться? Назад дороги тоже не найдём.

— Это всё маги, они не хотят пускать нас к себе, я уверен. Стоит нам повернуть назад и вьюга закончится.

— Давайте сделаем так. — Начал Рольф, выслушав мнения остальных. — Раз не получилось пройти обычным образом, пройдём силой, покажем на что мы способны. Сейчас отдохнём, а утром двинемся в путь. Я пойду перед первым, перед передним фургоном и буду магией разгонять снег и искать дорогу. Думаю, они почувствуют силу и пустят нас. Если нет, то послезавтра повернём назад. Все согласны с моим предложением?

Как обычно возражений не было. Хотя Рольф был самым младшим, его давно признали лидером, доверяли его мнению, отдавали ему ответственность за принятие решений. Рольфу это было приятно и удобно — он с лёгкостью брал на себя ответственность и любил принимать решения. Не зря в нём текла кровь Меркадеров. Да и Роланда была не промах в этом плане.

Ночь они провели в том же фургоне Рольфа. Дежурили по двое, хотя толку от дежурств было мало — вокруг всё тонуло в снегу, ничего не было видно, а слышно — только шум стегающего повозку снега. Животным сделали навес, где положили сена и зерна.

Рольф Меркадер, принц Города, с силой воткнул посох в снег и услышал глухой стук. Значит посох дошёл до камня. Закрыл глаза и призвал силу, всю силу, что мог. Снежинки перестали долетать до него. Они не таяли, а облетали.  Постепенно бесснежная область увеличивалась и, наконец, включила в себя все фургоны. Снег не только облетал эту область, но и лежащий на камнях снег начал улетать и обнажились скалы. Трудно было понять на дороге они или нет.

— Чувствую дорогу, она правее, следуйте за мной. — Крикнул Рольф следящим за ним купцам.

Он двинулся медленным, тяжелым шагом, как будто вся вьюга давила на его плечи. А, может быть, именно так и было. Камень в посохе светился мягким неярким светом, но освещающим всю дорогу от Рольфа до фургонов. Пурга то подступала к принцу, обдавая его острыми снежинками, то уходила вперёд на пару метров. Снежная стена не была очень плотной, но всё равно за ней ничего не было видно. Только временами выглядывали какие-то каменные уступы, иногда с двух сторон зажимающие дорогу.

Меркадер шёл практически не открывая глаз, он чувствовал дорогу внутренним взором, магия направляла его. Он ощущал линии магической силы, знал как они распределяются, огибают скалы, перемешиваются с песком и разгоняют снег. Сзади хорошо обозначались очертания людей, не имеющих магической силы. Впереди была пустота.

Внезапно Рольф остановился. Купцам с повозок не было видно, что его остановило, но они без вопросов остановили животных. Меркадер сам с трудом видел, что его остановило, но, что хуже, совсем не чувствовал этого. Впереди с помощью магии ничего невозможно было найти, как будто там ничего не было, даже скал, но там кое-что было. Или кое-кто.

Перед ним, в самом центре снежного смерча, стояли трое дозорных. Длинные, в землю, вернее, в снег, шубы с высокими воротниками, широкими рукавами, которые заканчиваются где-то в складках шубы; большие меховые шапки, и повязки, закрывающие большую часть лица. Они напоминали меховые изваяния, которые не замечают ветра и снега, которые стоят тут веками и сторожат дорогу. А может, так и есть? Ведь маги живут долго. Может, это каменные истуканы в шубах? А нет, пошевелились, зовут к себе, встали полукругом. Рольф не вошёл внутрь этого полукруга, остановился чуть в стороне. Встал и стал ждать.

— Кто ты? Зачем пришёл сюда? — Раздалось у него в голове. Рольф решил отвечать обычным способом, пока не показывать свою силу.

— Я Рольф Меркадер, принц Города. — Магия усиливала голос и его не заглушала вьюга. — Пришёл сюда с группой купцов, чтобы наладить торговые отношения, провести взаимовыгодные сделки.

Рольф заметил признаки узнавания при первых своих словах, значит они знают, что такое Город. Правда неизвестно, к лучшему это или нет. А вот иной реакции он не заметил, изваяния опять замерли.

— Ты единственный маг в группе? — Вопрос возник через минуту.

— Да, единственный.

— Следуйте за нами. — В это же мгновение снег и ветер закончились, последние снежинки не торопясь кружились в воздухе. Вышло солнце и стало понятно, что караван остановился на перевале и в обе стороны открывался красивейший вид.

По дороге в долину они собрали ещё десяток сторожей, интересно, это специально к ним готовились или всегда так. С этим внушительным эскортом караван прошёл по всей долине до центральной площади и остановился у трёхэтажного дома белого камня. За время движения по долине купцы успели увидеть много удивительных вещей, часть из которых им описал Влад. Но, что удивительно, долина не производила впечатление богатой, быт был прост и даже в чём-то скуден. Дома вдоль дороги были каменные, добротные, но все сплошь старые, обветшалые, со следами фрагментарного косметического ремонта. Приусадебные участки ухожены, но невелики и практически без цветов. Складывалось впечатление, что расцвет, пик благосостояния прошёл. Центральная площадь выглядела богаче, и на ней не было видно следов упадка. Стены белели свежей извёсткой, брусчатка блестела чистотой.

Рольфа с товарищами, под неусыпным контролем, провели в обширную залу, где их уже ждали три человека, судя по одеждам — какое-то начальство. Они довольно долго молча разглядывали вошедших, так долго, что Меркадер решил начать первым (он подозревал, что они могут в это время общаться мысленно):

— Думаю нет необходимости повторять кто я и зачем пришёл. — Судя по скрываемой реакции Рольф попал в точку. — Значит теперь ваша очередь представиться. И прошу, делайте это устно, голосом, тут не все волшебники. — Маги переглянулись.

— Триумвират долины магов, мы управляем жизнью и смертью всего живого в окрестностях. — Не слишком хорошо управляете, подумал Рольф. — Мы ещё не приняли решения, чего мы хотим от вас.

— Тогда дайте путникам отдохнуть, где ваше гостеприимство? — С ними нужно быть уверенным в себе и немного наглым, понял принц.

— Хорошо, но мы хотим больше узнать о вас. — Сухо ответил один из правителей.

Дальнейший приём оказался вполне тёплым, но больше удивил путешественников комфорт тех помещений, где их поселили. И то, что этот комфорт достигался за счёт бытовой магии. Если не задумываться о том, как это работает, то можно и не заметить, что действует какая-то магия, не заметить, что обычных физических законов недостаточно для реализации всего этого комфорта. Правда Рольфу не дали много времени на то, чтобы насладиться этим комфортом, его очень скоро вызвали к Триумвирату.

— Мы наслышаны о Городе и Меркадерах, но мы не знали, что среди вас есть маги. Зачем ты, маг, пришёл сюда? Твои спутники могут торговать на центральной площади три дня, но твоя цель не торговля, хотя ты тоже торговец.

— Я путешествую и изучаю мир, людей, которые его населяют. Познаю мир. Мне это интереснее всего. Торговля даёт повод путешествовать, позволяет общаться с людьми, делает странствия не пустым занятием. Пожалуй, люди даже интереснее мира, как живых, так и неживых его составляющих. Так что основная цель — узнать людей, человека. В вашей долине живут люди сильно отличающиеся от всех остальных, потому мне было так важно к вам попасть. А сейчас интересно увидеть как и чем вы живёте, побыть среди вас, лучше всего одним из вас.

Триумвират переглянулся. Речь произвела на них впечатление, честность и откровенность бывают полезны.

— Завтра утром я покажу тебе нашу долину. — Ответил один из них.

В этот раз Рольфу показалось, что он уловил почти мгновенный обмен мыслями между членами Триумвирата. Они были значительно опытнее него и, может быть, обладали большей магической силой, но это было количественное различие, а не качественное, что обрадовало молодого волшебника.

— Что вы хотите увидеть? — Спросил правитель, когда они с Рольфом садились в бричку.

Традиционное название не совсем соответствовало тому, на что они залезли. Прежде всего бросалось в глаза отсутствие тягловой силы. Место для извозчика было, но перед ним была только пустота, от оглоблей остались только какие-то короткие палки. К этому добавилось что-то вроде руля, чтобы извозчик мог хоть как-то управлять направлением движения. Хотя какое движение, когда никто не тянет? Однако, Рольф уже был наслышан о самоездящих повозках, так что он не выдал своего удивления и спокойно залез на мягкое сиденье.

— Мне интереснее люди, а не вещи. Важнее ваш рассказ, чем показанные места. Пока мы ехали, я успел увидеть кое-что и у меня уже появились вопросы, но, мне кажется, будет лучше, если вы сначала расскажете хотя бы немного о своей истории, о том, как развивалось ваше сообщество волшебников, почему вы изолировались, как живёте сейчас. Мы можем ездить по долине, по, так сказать, историческим местам. Динамика развития, закономерности — вот что меня интересует.

Маг задумался, а бричка тем временем тронулась: мягко, плавно, практически незаметно. Рольф попытался проследить линии магической силы, но не смог. Непонятно кто и как управляет скоростью и направлением движения.

— Хорошо, я расскажу, что знаю. С какого момента в истории рассказывать?

— С самого начала: почему здесь появились маги, почему остались одни маги, почему заперлись в долине, почему перестали контактировать с окружающим миром.

— Сложные вопросы задаёшь, чужеземец. С тех пор мало осталось памяти, мало что помнят наши старейшины и практически нет летописей. Есть лишь малодостоверные легенды и предания. В стародавние времена появился первый человек с магическими способностями. Был ли он жителем долины или нет —  неизвестно, но долина уже была заселена, здесь жило уже довольно много народу, сельское хозяйство развивалось, но больше было развито скотоводчество. Все нынешние жители долины — потомки того первого мага. У него было много детей от местной женщины, но не все обладали магическими способностями. Но через несколько поколений число его потомков магов достигло значительной величины. Они объединялись в коалиции и захватывали власть, правда, сила их ещё была невелика, и их иногда сбрасывали с трона, часть из них казнили. Несмотря на это, магов становилось всё больше, жизнь в долине из-за этого менялась. Мы стали значительной силы и уже готовились выплеснуться наружу, пойти покорять внешний мир, но… что-то нам помешало, легенды об этом говорят очень смутно. Это самый нелюбимый эпосом период истории, про него известно меньше всего, что неудивительно. Говорится, что пришёл тот самый первый маг и запретил выходить из долины. Маги долго живут, но это было больше чем через тысячу лет, невероятно это. А есть версия, что он просто убивал всех магов, покидающих долину, разразилась война между ним одним и всей долиной, но мы проиграли. Так или иначе, все интересы нашего общества оказались направлены внутрь, а не наружу. Мы сделали вид, что другого мира, кроме нашей долины нет. Что вот он, весь мир.

— Волшебник широким жестом показал на долину, от гор до гор.

— И оказалось, что так можно жить, что людям достаточно их маленького уютного мирка. Что можно создать равновесие, благополучное равновесие.

— А что-нибудь ещё известно об этом первом волшебнике, который пришёл в долину?

— Неизвестно точно, пришёл или родился тут. О нём нет никаких достоверных источников. Много мифических историй: что умел летать, ходить через землю, читать мысли, извергать огонь и едкий дым из носа и рта. Непонятно, что основано на реальности, а что чистый вымысел. Есть странные записи о том, что он ещё несколько раз приходил в долину, но, скорее всего, это был кто-то другой. О вас, со временем, тоже может сложится легенда, что приходил тот самый первый маг. Вы вполне подходите под эту роль.

— У нас редко бывают гости из внешнего мира, особенно с магическими способностями.

— Да, пожалуй, такое возможно. А что было дальше, после начала изоляции?

— В то время ещё не все были магами, но быть магом стало почётно, а не иметь магических способностей считалось чуть ли не позором. Поэтому постепенно остались только маги, браки с немагами практически никто не хотел заключать. Но всё прошло мирно, никаких протестов, забастовок, погромов не было. Когда остались одни маги, в быт стало входить волшебство. Повозки вроде той, на которой мы едем, появились далеко не сразу, но мелкие вещи с магией стали заполнять дома людей. Многие в то время, да и сейчас, не являются сильными магами, они сами не могут создавать хорошие магические вещи, но могут ими пользоваться. Сильные маги, создают такие предметы, а все пользуются. Вот даже эта бричка, думаю вы обратили внимание, что она своеобразно сделана, с местом для управления, с рулём. Это для тех, кто не силён в магическом искусстве, они пользуются физическими опорами для управления вложенной магии. Сильным магам вроде меня это не нужно, мы управляем напрямую. Нам не нужно направлять повозки — есть проложенные магические пути и я просто выбираю, по которому хочу двигаться. Со скоростью примерно то же самое. Так что мне не нужно постоянно прилагать усилия и контролировать поведение брички покуда вам рассказываю, мы едем как по рельсам, по проложенному пути.

— Удобно, — прокомментировал Рольф и про себя подумал: вот почему я не вижу магической силы между ним и повозкой, их нет, не там ищу. — И так со всеми магическими предметами? Нужно обладать минимальной силой, чтобы пользоваться достаточно сильной магией?

— Да, именно так.

— Действительно удобно, когда не все одинаково владеют этой способностью. И нет обычных людей, немагов. Значит и я могу управлять этой бричкой?

— Да, управление магическими предметами просто, если знать как это делать. — Меня учить не собирается, подумал Рольф. — Можно даже придумывать механическое управление для немагов или тех, кто совсем плох с магией. Для таких у нашей повозки есть руль. Правда я не знаю, как с ним управится немаг.

Рольф сначала хотел предложить это проверить, с помощью одного из купцов, но потом понял, что это бесполезно, не будут проверять, ведь даже ему не предложили научиться.

— И вам было достаточно того, что вы производили в долине?

— Да, с помощью магии мы стали производить еды столько, что хватило бы на десять долин. Леса в достатке, железо стали добывать в бывших болотах и в горах. Другие металлы тоже были, если не в избытке, то в достатке. Обработка — не проблема с магией. Так и живём вот уже не одну сотню лет. Не то чтобы очень шикарно, но достойно, в достатке и спокойствии.

— Когда мы ехали первый раз, да и сейчас это видно, я обратил внимание, что дома сплошь каменные, добротные, но в упадке, за ними плохо следят. Долина выглядит так, как будто золотой век прошёл, если вы понимаете о чём я. — Правитель недовольно нахмурился, но совсем ненадолго.

— У вас зоркий глаз, ничего не утаишь. Из вас может выйти хороший правитель.

— Не выйдет, слишком много старших братьев. Да и не надо мне этого.

— Достойно, но вы можете найти себе место вне Города.

— Меня не интересует правление. Во всяком случае, сейчас.

— Такая позиция вызывает уважение. Но вернусь к вашему вопросу. Вы правы, долина находится в упадке. И всё из-за демонов. — Грусть в голосе и на лице была подлинная и тяжелая.

— Что за демоны? — Удивился Рольф. — Вы, чьей сильной стороной является магия, не можете справиться с магическими существами, портящими вам жизнь?

— Действительно, это может вызвать удивление, но это так. Давайте я расскажу историю полностью.

— Конечно, но может быть мы заедем куда-нибудь поесть? Я уже не прочь поесть.

— Как скажете, здесь недалеко есть хороший трактир. — Тут бричка притормозила и изменила направление движения.

Рольф попытался отследить как правитель управляет повозкой, но он не заметил никаких существенных изменений в сети магических силовых линий. Не хотят они раскрывать свои тайны перед чужаками. В этом есть своя справедливость.

Трактир оказался большим  каменным четырёхэтажным зданием. Построено оно было очень давно, первый этаж, больше чем наполовину, ушёл в землю. Высокие потолки и огромные окна свидетельствовали о богатстве первых хозяев трактира. Рольф отметил эту черту стабильности — все века в этом доме был трактир, его не использовали никак иначе, если верить словам члена триумвирата. Однако, зала была почти пуста, то ли необеденное время, то ли у людей нет средств на это. Им выделили отдельный кабинетик с окном в глубине залы. Вид на реку открывался красивый. Когда приносивший еду официант ушёл, правитель начал рассказ.

— Почти всё, что мы добываем, находится в одном горном комплексе, где мы много веков разрабатываем шахты. Точнее, это сильно разветвлённая шахта с несколькими входами. Сколько там туннелей, ходов и переходов — никто не знает. Часть из них давно заброшена, часть засыпана и так далее. Бывают случаи, когда копая новый ход шахтёры натыкаются на старый, не редки такие случаи. У нас есть добыча и в других местах, но совсем небольшая, там маленькие залежи. Веками мы успешно добывали там достаточно для жизни и, если разумно тратить, их там хватит ещё на много веков. Но семьдесят пять лет назад случилась трагедия. Одна из партий шахтёров пропала без вести. Когда её нашли, картина была страшная: люди умерли от страха, но некоторые не сразу, они пытались от чего-то убежать, закрыться, а некоторые сами себе размозжили головы о камни. Сразу же многие отказались работать. Мы начали расследование. К сожалению, многие исследователи погибли, пытаясь понять, что послужило причиной этих смертей. В конце концов выяснили. Какие-то демоны поселились в наших шахтах. Наши лучшие маги пытались убить или хотя бы выгнать их из пещер. Выгнать во внешний мир, чтобы другие с ними разбирались, подумал Рольф, — но у них ничего не получилось. Многие не вернулись с этой битвы. После этого и начался наш упадок. По двум причинам: добыча упала почти до нуля и мы потеряли лучших магов, которые создавали магические вещи. А значит мы не можем создавать многие материальные предметы быта и часть магических.

Интересно, а чего это он так разоткровенничался, задумался Рольф, когда член триумвирата сделал паузу, чтобы, наконец, перекусить. У него какой-то план или он просто спускает пары, которые у него долго копились. Так долго жить непросто, я думаю. Необычная ситуация, коса нашла на камень, но что-то у меня такое подозрение, что коса сама породила этот камень, не могут такие сильные магические создания появиться сами по себе. Как и те духи в болоте, между прочим. Интересно было бы заглянуть в те пещеры. Я так давно не блуждал по шахтам и туннелям… почувствую себя дома, хотя я уже привык к повозке, к Агате, детям. Но ненадолго можно сходить. Главное вернуться, исходя из опыта общения с духами в соседней долине, тут мне тоже удастся справиться, хотя задачка будет потруднее. Зато и интереснее. Если меня туда пустят, конечно.

— А что удалось узнать про этих демонов? — Меркадер начал задавать вопросы, когда принесли десерт.

— Практически ничего. Они по какой-то причине привязаны к месту, не могут покинуть пещеры, их часть, где и было первое нападение, хотя как они туда попали неизвестно. С ними не смогли найти общий язык, они вроде бы псевдоразумные, но все попытки провалились.

— Что значит псевдоразумные?

— Те, кто близок по уровню развития к разумным, к людям. Встречаются духи, призраки, которые могут более-менее общаться с людьми, могут выполнять действия, которые мы называем разумными.

— Ясно. — А подумал так: странная классификация, это они всех чужих считают псевдоразумными, всех обычных людей? — А что-нибудь необычное случалось перед их появлением?

— Нет, этот вопрос внимательно изучали, но ничего не нашли.

— А что-то обычное?

— Не знаю, обычное постоянно происходит, его часто и не замечают.

— Я задаю столько вопросов потому, что мне очень интересно, профессиональный интерес. Дело в том, что всю молодость я провёл в пещерах вроде ваших, Город тоже тысячелетиями копает горы и за это время выкопал неимоверную сеть туннелей. Я в них практически жил, там работал. У нас это называется сталкерство — умение выжить и заработать в этих пещерах. Выжить не будучи шахтёром, а… будучи сталкером. Сложно описать, чем мы там занимаемся: собираем всякую всячину; забираем всё, что плохо, да и хорошо тоже, лежит; ищем утерянное, забытое; водим людей; прячем чужие ценности…

— Я представляю себе, у нас есть похожие люди, но их немного.

— Так вот, раньше я не выходил из туннелей, это была жизнь. Мне очень интересно всё, что связано с этим миром. Я бы хотел сходить в вашу шахту, посмотреть на демонов. — Рольф заметил, что правитель начал магическое общение с кем-то, но что-либо уловить он не смог.

Для них нет никаких минусов в том, что я пойду. Они думают, что скорее всего я не вернусь, а значит никому ничего не расскажу — только проще. Если вернусь, но ничего не изменю, то всё будет как прежде. А если избавлю их от демонов, то их жизнь вернётся в прежнее русло. Стоит попробовать, ведь действительно интересно!

— Хорошо, я вам покажу, где можно спуститься в шахту и как дойти до нужного места. Или вам нужен проводник, спутники?

— Нет, лучше если я пойду один, так спокойнее и безопаснее. — Хотя, думаю, они всё равно будут за мной следить. — Завтра утром покажете?

— Да, но будьте осторожны, там очень опасно.

— Я знаю, не в первый раз встречаюсь с такими созданиями.

— Такими?

— Магическими.

— А-а-а.

Поздним вечером путешественники собрались в гостиной дома, в котором их поселили, и стали делиться впечатлениями дня. Купцы весь день торговали на площади и были полны впечатлений.

— Тут так хорошо торговать! У них совсем плохо поставлена торговля! И так мало товаров.

— Маленькое разнообразие, они привыкли довольствоваться минимумом, когда не из чего выбирать. Многие товары представлены только в паре вариантов, например, костюмы чёрные и серые. Так почти во всём.

— Зато какие есть вещи! Особенно магические! И как легко они с ними расстаются ради безделушек. Я в начале продешевил и чуть ли не половину товара продал за полцены, но у меня ещё осталось кое-что на завтра. Буду выживать из них всё до последнего. Это будет непросто, зато, когда продам этот товар в Городе, там дадут лучшую цену, можно будет уйти на покой.

— А я часть купленного, — продолжил первый, — уже начал продавать прямо тут. Как я сказал, у них плохо развита торговля, и можно успешно включиться во внутренний рынок. Я уже договорился, что завтра буду торговать не на центральное торговой площади, а съезжу в соседний посёлок, там тоже хотят устроить ярмарку и торговлю.

— Здесь есть очень симпатичные девушки. Может быть я тоже тут останусь торговать…

— А вы, Рольф, что расскажете о сегодняшнем дне?

— Я лишь поездил по долине, посмотрел как люди живут. Вы, наверное, заметили, что большинство товаров, особенно магических — подержанные, старые. Здесь упадок, который можно побороть разными способами, в том числе торговлей. Если мы сможем получить разрешение торговать между долиной и всем остальным миром, то сможем поднять здешнюю экономику на прежний уровень, а сами сказочно разбогатеть. Кстати, волшебные товары не стоит продавать в Городе — там они теряют свою силу и не будут высоко цениться, лучше ими торговать в богатых долинах вдалеке от Города, я могу подсказать, где такие найти. Но есть и другой метод, магический, и им я хочу заняться в ближайшие дни. Но даже если я достигну успеха, торговля в долине магов будет очень выгодной.

— А какая причина упадка? — Заинтересовались купцы.

Рольф им коротко пересказал историю долины, подробно описав только ситуацию с магическими предметами. И добавил ещё про то, что в центре мира магии мало.

— Хотя у меня есть подозрение, что вам не разрешат свободно торговать с долиной, они слишком замкнуты на самих себе.

— Посмотрим, если мы покажем им все плюсы от нашей деятельности, то куда они денутся.

— Вы покажете обычным людям, а триумвират может смотреть на это иначе — как на угрозу их авторитету и их власти.

— Им мы тоже можем предложить кое-какие блага, которые тут не найдёшь.

— Думаю, это решится в ближайшие дни.

Рольф спал мало, перед важным и интересным делом принц всегда спал крепко, но недолго. Он приходил в боевое возбуждение, которое стимулировало все его способности, будоражило чувство, но помогало собраться с мыслями. В таком состоянии Рольф отлично приводил экипировку в порядок, планировал свои действия. Именно за этим он провёл почти полночи и во второй раз проверял снаряжение утром, когда к нему пришёл тот же правитель, что возил его вчера.

— Я отвезу вас в шахты. Вы готовы?

— Да, жду не дождусь, когда спущусь в пещеры. Соскучился по этому делу.

Вещей у Меркадера было немного, всё влезло в его любимый походный рюкзак — зачем брать много, когда рассчитываешь вернуться максимум через пару дней. Поехали они на вчерашней бричке. Может быть у них мало осталось магических повозок, подумал Рольф. В сером балахоне с рюкзаком и посохом принц представлял необычную картину.

Бричка остановилась в самых предгорьях, на приличной высоте.

— Вот здесь ближайший вход к месту происшествия. Я вам показывал, как пройти отсюда.

— Да, но я хотел бы воспользоваться не этим входом, а более дальним, тем, что на другой стороне этого ущелья.

— А вы не боитесь потеряться в шахте?

— Я этого не умею. — Совершенно серьёзно ответил Рольф. — Ни разу не терялся, даже в незнакомых пещерах.

— Пусть будет так, я отвезу к тому входу. А выходить вы будете через какой? где вас ждать?

— Меня не надо ждать, я сам спущусь в долину. Пока не могу сказать ни когда, ни где выйду. Как пойдёт.

— Хорошо.

Бричка проехала про кромке ущелья и выехала на её другой край. Здесь был такой же вход, как брат-близнец того, первого входа. Простая деревянная конструкция из потемневшего от времени дерева с наезженной колеей, на которой уже выросли небольшие кривоватые деревца. Из тёмной раскрытой пасти пахло не очень приятно.

— Как давно используется этот вход?

— Трудно сказать, более тысячи лет. Тот, напротив, — самый старый, а этот прорыт на несколько столетий позже. Его несколько раз переделывали, обновляли, сейчас он стоит не только за счёт балок, но и магии. Это оказалось проще, чем менять балки или ставить металлические.

— Магия до сих пор держит?

— Да, ещё положили всего двести лет назад, она простоит ещё тысячу, если её не портить или не снимать.

— Портить?

— Да, демоны, что засели на той стороне, вытягивают силу из таких стационарных заклинаний. А ещё они ослабевают от других магических воздействий, если рядом используют мощную магию.

— Учту, что если придётся обороняться, то нужно будет защищаться и от падающего потолка.

— Там где придётся обороняться, балки не содержат магию. С одной стороны, там не накладывали этих заклинаний, с другой стороны, там были такие бои, что они бы давно слетели.

— Может это и к лучшему. Спасибо за предупреждение. Не люблю длинных прощаний, чего прощаться, если ещё встретимся, то будет уже всё равно. Если не вернусь через 4 дня, выведите купцов из долины, пусть возвращаются в лагерь без меня.

— Удачи, Рольф Меркадер! — крикнул на прощание член триумвирата.

Принц не ответил, только помахал рукой на прощание, он был уже внутри шахты.

Жизнь в пещерах везде одинаковая. Разные люди могут копать шахты для разных целей, но слишком много ограничений накладывает среда, плотная и тяжёлая масса  земли, чтобы возможно было создавать большие различия. Хотя, в данном случае, магия позволяла их создавать. Старые туннели, видимо, очень давно поддерживались магией, они были больше, чем традиционные шахтные стволы, поддерживаемые только деревянными опорами. Но остальное было привычно Рольфу и он мог практически с закрытыми глазами идти по этим старинным шахтам. Всё как обычно, подумал принц, только что-то всё же зашло не туда, раз появились эти призраки, с которыми никому не справиться. Рольф находил привычные следы жизни и работы шахтёров: фрагменты инструментов или даже целые кирки, куски повозок, верёвки, посуду, бутылки. Нашёлся фонарь, явно старый, но вполне работоспособный, если залить в него масла. Что он и сделал — пусть будет немного обычного света в этих магических переходах. Намётанный глаз останавливался на многих мелочах, которые приоткрывали историю, рассказывали, кто и как здесь работал. Но ничего особенного не было, обычные рабочие моменты.

Пройдя вглубь на некоторое расстояние, Рольф повернул немного в сторону, чтобы начать приближаться к цели — тому месту, где должны быть демоны. Через полчаса он остановился в расширении шахты, которое образовывало что-то вроде залы. Видимо из-за особенностей породы можно было сделать большой свод без поддержки, чем и воспользовались для создания пересечения нескольких туннелей. А Рольф решил воспользоваться этим местом для медитации. Место чистое — без вмешательства магии и без смертей людей. Он сел скрестив ноги и погрузился в себя. Как всегда при медитации, он сначала взял под контроль все чувства, замкнулся в себе, погрузился на дно внутреннего мира. Затем, он не мог сказать через какое время — во внутреннем мире свои часы тикают, — Рольф стал постепенно открываться, воспринимать мир, сначала только тактильно, затем появились скупые звуки, затем внутреннее зрение — он видел не открывая глаз. Это не обычное зрение, но позволяющее много увидеть вокруг. Меркадер видел не направленным взглядом, а мог ощутить всё вокруг и постепенно эта сфера обозреваемого расширялась. Рольф уже видел всё помещение, в котором сидел, мог разглядеть каждую трещинку в камне, каждую пылинку, стоило лишь немного сконцентрироваться на них, но ему это не нужно было. Его интересовали тончайшие потоки магической энергии, чтобы локализовать их источники. По ощущениям прошло часа три, голова прочистилась, внутренние магические потоки настроены. Рольф был полностью готов к опасной работе: он знал куда и как ему идти и, даже, примерно что его ждёт за последним поворотом.

— У-у-у-у-у! Ты не местной поганой крови, но тоже маг! Твоя сила станет нашей! У-у-у-у-у!

— Стойте! Я не причинил вам вреда! Я пришёл помочь!

— Нам не нужна помощь! У-у-у-у-у! Нам нужна сила!

— Я принц Города, Рольф Меркадер, прямой потомок Странника!

— Странника? Но ты же не местный, не наш родственник!

— Что значит ваш родственник? Кто вы? — Они слышат, что я говорю, уже хорошо, подумал Рольф.

— Принц Города? У-у-у-у-у! Старые забытые звуки… у-у-у… интересно! Ты добрый, мы видим это. Ты не хочешь причинить зла — странно! Зачем ты пришёл и побеспокоил нас? — Они идут на контакт, очень хорошо.(и начал насвистывать мелодию Нино Роты «Speak Softly Love (Love Theme From The Godfather)»

— Я пришёл, чтобы увидеть вас и помочь вам. Жители долины…

— Мы не хотим слышать о них! У-у-у-у-у! Смерть и тлен! Убить всех!

— Хорошо, не будем о них. Расскажите кто вы, как оказались здесь.

Добавить комментарий

Войти с помощью: