Поломка гена может быть полезна

Многие СМИ и другие источники информации пугают нас мутациями: вот сломается у вас ген и возникнет рак или Альцгеймер или прион какой-нибудь. Или старение клеток ускорится. А если в половых клетках случится мутация, то родится больной ребёнок с наследственным заболеванием. Что только не вызывают мутации!  это действительно так, но случаются и исключения.

Мутации — это изменение наследственной информации, ДНК. Большинство точечных мутаций нейтральные, то есть проходящие без видимых последствий. Они не вредны и могут никогда не проявиться.

Существенную часть мутаций составляют вредные, приводящие к нарушению работы клетки и организма в целом. Одна поломка, нарушение работы одного гена или белка может вызвать очень крупные нарушения в организме. Бывают такие мутации, которые вызывают смерть при эмбриональном развитии, ещё до рождения.

К сожалению, нам никак не избавиться от мутаций. Хотя это и хорошо — без них не могло бы быть эволюции, потому что иногда случаются и полезные мутации, приводящие к увеличению приспособленности организма в целом или появлении какого-то нового свойства у конкретного белка.

А бывает так, что поломка белка, нарушение его работы приводит к появлению новых полезных качеств организма. Так случилось у близкого предка человека, в древности. Учёные выяснили, что у человека есть один сломанный ген, работающий у человекообразных обезьян, в частности у шимпанзе.

Учёные решили сломать этот ген у модельных объектов — мышей, и выяснили, что такие мыши быстрее и дольше бегают, чем нормальные. Возможно это связано с тем, что у них в мышцах ног образовалось больше капилляров, которые поставляют кровь, а значит кислород и питание.

Почему это важный факт? Потому что давно известно, что стратегией древнего человека, и некоторых современных народов Африки, является длительная охота, когда животное не догоняется за счёт быстрого броска, как у гепарда, а изматывается долгим бегом. Гепард — очень быстрый, но пробежать он может на своей огромной скорости очень немного. Человек же бежит не так быстро, зато часами и может изнурить практически любую добычу. Что оказалось особенно полезно при изменении климата и выхода человека в саванну. Возможно, именно для этих длительных охот человек получил удлинённые ноги и потерял волосяной покров — чтобы не было так жарко.

Добавить комментарий

Войти с помощью: